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Alaska: Que le espera a «El Dorado del petróleo» de EE. UU

Alaska: Que le espera a «El Dorado del petróleo» de EE. UU
16.07.2021

«El escudo verde” de Biden

A principios de junio de 2021, la administración del presidente estadounidense Joe Biden suspendió el programa que preveía el arrendamiento de tierras federales para la producción de petróleo y gas en el territorio de la Reserva Nacional del Ártico en Alaska, anulando la decisión del anterior presidente Donald Trump.

Días antes de que expire su mandato presidencial en enero de 2021, el anterior presidente, Donald Trump, dio un fuerte portazo y ordenó otorgar concesiones petroleras y de gas en áreas federales.

Sin embargo, Alaska, aparentemente llena de petróleo, no generó mucho interés. Y hay varias razones para ello. Algunas empresas han dicho que se están pasando a las energías renovables en medio de la caída de los precios del petróleo. Por su parte, varios grandes bancos estadounidenses han declarado que no financiarán la exploración en la zona. Probablemente, los posibles compradores e inversores eran muy conscientes de que, con la llegada de Joe Biden al poder, se produciría un cambio y no tenía sentido tirar el dinero. Al final, sólo se subastaron 11 territorios y se recaudaron menos de 15 millones de dólares. Y ello a pesar de que la zona tiene unas reservas de petróleo estimadas en 11.000 millones de barriles.

Pero hay otra razón. Es que no hay carreteras ni otras infraestructuras de ingeniería en la zona, lo que hace que sea un lugar muy caro para producir petróleo.

De hecho, el sector del petróleo y el gas en Alaska empezó a tener dificultades mucho antes del paso de Biden. La producción de crudo en Alaska sigue disminuyendo año tras año. En 2020, la producción fue de unos 448.000 barriles de petróleo al día. Según los datos publicados por la Agencia de la Energía de Estados Unidos (EIA), se trata del nivel más bajo desde 1976, y un 75% menos que en 1988, cuando la producción superaba los 2 millones de barriles diarios.

Sin petróleo, la economía de Alaska tendrá que cambiar drásticamente. Y no sólo la economía, sino la vida de toda su población.

El dividendo del pueblo

La caída de la producción de petróleo en Alaska amenaza la prima anual que este estado suele pagar a sus ciudadanos con los ingresos del petróleo. Es el único estado en el que no hay impuesto sobre las ventas ni sobre la renta. En cambio, depende de los ingresos del petróleo y el gas, una parte de los cuales se acumula en el Fondo Permanente de Alaska. Desde 1982 todos los habitantes del estado reciben del fondo dividendos anuales.

Este dividendo varía cada año en función del presupuesto. Los residentes en Alaska deben rellenar una solicitud durante los tres primeros meses del año, y el dinero se deposita en la cuenta a mediados de octubre. En 2020, el dividendo cayó a 992 dólares por persona, la cantidad más baja desde 2013. Aunque en 2015 fue de 2.272 dólares. Eso significa que cada familia de cuatro miembros recibió 8.288 dólares.

Un regalo de los zares rusos para América

Los primeros registros de yacimientos de petróleo en Alaska fueron realizados precisamente por los rusos. Pero no atrajeron mucha atención. Incluso después de la venta de Alaska por Rusia a EE. UU. en 1867. Los primeros pozos se perforaron en 1898.

En 1911, varios pozos nuevos de la zona comenzaron a producir volúmenes importantes de petróleo. El 15 de julio de 1957 se produjo el primer gran descubrimiento en Alaska. Se inició la exploración activa de la zona. En tres décadas, la cuota del estado en la producción de petróleo de Estados Unidos había aumentado hasta el 20%. En 1994 se levantó la prohibición de exportar el petróleo de Alaska, lo que permitió venderlo en el mercado mundial.

Demócratas republicanos

Naturalmente, cuando el sector del petróleo y el gas desempeña un papel tan importante en la vida del estado, los políticos no pueden ignorar este factor.

Cada vez que se celebran elecciones en Alaska, ningún candidato a gobernador se pronuncia en contra de las perforaciones petrolíferas. Ni siquiera el más ferviente demócrata y eco-activista que se preocupa por los osos polares y los lobos locales.

En cuanto a Biden, hasta ahora ha cumplido sus promesas de campaña. Gina McCarthy, asesora nacional sobre el clima de la Casa Blanca, afirmó que Biden «ve los tesoros nacionales de Estados Unidos como la piedra angular de la cultura y la economía de nuestra nación».

Entre otras cosas, en 2020 se produjo una pandemia que también ha tenido su efecto. Sin embargo, el año pasado los ingresos del petróleo, incluso con la caída de los precios y la producción, representaron más de dos tercios del presupuesto de Alaska. Aunque, a nivel nacional, la producción del estado sólo representa un 4% de la producción total estadounidense.

Mientras que una parte argumenta que el desarrollo de nuevos pozos petrolíferos podría aportar importantes sumas de dinero y proporcionar puestos de trabajo a los habitantes de Alaska, la otra insiste en que la crisis medioambiental acabará afectando a todos sin excepción. Mientras tanto, el ritmo al que se derrite el hielo marino del Ártico es aproximadamente igual al ritmo al que se reducen los dividendos de los habitantes de Alaska.

Es difícil saber cuándo y cómo terminará este enfrentamiento, pero está claro que Alaska se enfrentará a cambios inevitables en un futuro muy cercano.

Revista Energia

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