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Andrew Amadi: el enorme potencial de África no está en las exportaciones, sino en productos petroquímicos

Andrew Amadi: el enorme potencial de África no está en las exportaciones, sino en productos petroquímicos
10.11.2022

El abandono de los combustibles fósiles en Europa está provocando un descenso de las inversiones en África. ¿Qué le espera a África en este escenario?

La disminución de las inversiones en el sector de la producción de petróleo exigirá un cambio de estrategia respecto al petróleo, lo que significa que las reservas de petróleo ya no deben considerarse desde el punto de vista energético, sino desde el punto de vista de los productos petroquímicos. La demanda de productos petrolíferos para el transporte y la calefacción se reducirá, pero la demanda de plásticos puede continuar durante un período más largo. Los países africanos con reservas de petróleo deben posicionar este recurso como una fuente de productos petroquímicos y no de energía. El volumen anual del comercio de plásticos es significativamente mayor que el del petróleo crudo. Véanse las cifras más abajo. China, sin reservas significativas de petróleo, exportó más del doble del valor de los plásticos en comparación con Nigeria, el mayor exportador de crudo de África en 2019. Los exportadores de petróleo africanos deben crear un clima propicio para la inversión en la producción de productos de valor añadido a partir del crudo, en lugar de exportar petróleo crudo.

– Varios cientos de millones de africanos viven en la pobreza, en parte debido a la falta de fuentes de energía fiables. ¿Cómo afectará la introducción de restricciones a las emisiones a la vida de la población?

África cuenta con abundantes fuentes de energía renovable que están en gran medida sin usar. África recibe el 40% de la irradiación solar global del planeta. África tiene un potencial de energía eólica de más de 150.000 TWH. África oriental tiene un potencial geotérmico de más de 25.000 MW. El río Congo tiene un potencial de más de 100.000 MW. África también puede satisfacer la demanda mundial de energía térmica utilizando sus vastas praderas de sabana con hierba resistente a la sequía como alternativa sostenible al carbón y la madera. El 8% del continente puede satisfacer de forma sostenible la demanda mundial de electricidad. Lo que hace falta es aprovechar estas fuentes potenciales y trazar una vía de desarrollo que no dependa de los combustibles fósiles. Con la población de más rápido crecimiento del planeta, el aumento de la demanda de combustibles fósiles en África significará que no se cumplirán los objetivos globales de reducción de las emisiones de CO2. Sin embargo, en este punto de inflexión, África puede desarrollar una vía de crecimiento económico que se alimente al 100% de energía procedente de fuentes renovables. No es fácil, pero es posible. Kenia ya cuenta con un 93% de electricidad producida por la energía renovable, con un 33% de la conectividad eléctrica lograda en los últimos 10 años utilizando energía solar fuera de la red.

– El país más desarrollado de la zona, Sudáfrica, ha sufrido este año un récord de cortes de electricidad, lo que ha frenado su crecimiento. ¿En qué dirección debería moverse la industria energética africana para crecer?

Sudáfrica depende en gran medida de sus vastos recursos de carbón para la generación de electricidad y la demanda no puede satisfacerse, lo que provoca cortes de carga. Sudáfrica se ha comprometido a aumentar su combinación de energías renovables hasta el 20% en 2030. África se encuentra en un punto de inflexión en el que la futura demanda de electricidad puede y debe satisfacerse a partir de fuentes de energía renovables disponibles localmente. La mayoría de las industrias africanas no se han construido y pueden diseñarse para funcionar con fuentes de energía renovables, especialmente la solar. Las futuras industrias de transformación pueden diseñarse para funcionar con energía solar diurna con una gran capacidad de producción para satisfacer la demanda. Muchas industrias ya disponen de energía solar en el tejado para la producción. Este enfoque significaría que el coste unitario de la producción en África será más bajo que en cualquier otra parte del mundo, lo que daría a África una ventaja competitiva.

– ¿Hasta qué punto es rentable y fiable invertir en energía verde en África y Kenia? ¿Qué áreas son las más prometedoras?

Kenia es uno de los mayores receptores de inversiones en energía renovable en África. Todavía hay un gran potencial de inversión en energía solar (la energía solar en los tejados para usuarios comerciales e industriales tiene un potencial de más de 450 MW), geotérmica (con un potencial sin explotar de más de 10.000 MW), y eólica con un potencial de más de 2.000MW. La biomasa para uso industrial tiene un potencial de más de 250 millones de dólares para hacerla sostenible convirtiendo los hornos y calderas de combustible de madera para que funcionen con hierba sostenible resistente a la sequía. El bioetanol para cocinar en sustitución del GLP, el combustible de madera y el carbón vegetal tiene un potencial de inversión cercano a los mil millones de euros. Sin embargo, la demanda de electricidad es de 2.000 MW, por lo que la inversión en energías renovables en el futuro tendrá que ir acompañada de los conductores e industrias que consuman la electricidad. El rendimiento de la inversión en proyectos de energías renovables suele ser superior al 20%.

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