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Bangladesh: 10 años para salir del estancamiento energético

Bangladesh: 10 años para salir del estancamiento energético
05.07.2022

Hay varios factores que ponen en peligro la seguridad energética de Bangladesh. Irónicamente, uno de los factores es el rápido crecimiento de la economía (6,9% anual). El consumo de energía en el país ha aumentado un 4,5% anual desde 2010. Por cierto, la electrificación de la capital, Dhaka, comenzó en 1901, sólo 19 años después de Nueva York y 13 años después de Londres.

Así, el gas natural representa el 57% de las fuentes de energía del país, la biomasa el 17%, el carbón el 13% y el petróleo el 12%, según los datos de 2020. La cuota de la energía eólica, hidroeléctrica y solar fotovoltaica es bastante pequeña, aunque está empezando a crecer, gracias a los incentivos gubernamentales. Veamos cada posición con más detalle.

Gas “evaporador”

Como ya hemos dicho, el gas natural es la principal fuente de generación de electricidad de Bangladesh. Hay 27 yacimientos de gas en el país, y el 76% de todo el gas se encuentra en los yacimientos de Titas, Bibiyana, Habiganj, Kailashtila, Rashidpur, Bahrabad y Jalalabad.

El problema es que el país no ha tenido ningún descubrimiento importante de gas en las últimas dos décadas, por lo que el país va camino de agotar sus reservas, lo que podría ocurrir en los próximos 10 años como máximo. Las matemáticas son bastante sencillas. En la actualidad, al país le quedan unos 10 billones de pies cúbicos de gas, mientras que el consumo anual se acerca a 1 billón de pies cúbicos. El consumo, por su parte, va en aumento.

El gobierno de Bangladesh está barajando diferentes opciones. Por ejemplo, ha vuelto sus ojos hacia el GNL e incluso está explorando la posibilidad de construir su propia terminal de GNL.

En cuanto al petróleo, Bangladesh lo importa a través de la Bangladesh Oil, Gas and Mineral Corporation, también conocida como Petrobangla. La empresa es el principal regulador de la exploración y producción de petróleo y gas. Así, los principales proveedores de crudo son Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos, y el refinado se lleva a cabo en la Refinería Oriental de Chittagong, puesta en marcha en 1968.

Bangladesh importa alrededor de 7 millones de toneladas de petróleo crudo, las importaciones de productos petrolíferos han aumentado un 50% desde 2010. El país también tiene sus propias reservas, pero son bastante pequeñas. En 2012, por ejemplo, se descubrieron 153 millones de barriles de petróleo a 280 km de la capital. Según Petrobangla, estas reservas eran suficientes para satisfacer las necesidades de petróleo del país durante un par de años.

En definitiva, Bangladesh tiene un problema energético. Y entonces, en la primavera de 2022, llegó una atractiva oferta rusa justo en el momento adecuado. El ministro de Estado de Energía y Recursos Minerales, Nasrul Hamid, dijo en mayo que el país había recibido una oferta especial de Rusia.

Bangladesh ha estudiado la oferta con interés e incluso ha pedido consejo a India sobre cómo comprar petróleo ruso y evitar las sanciones. La vecina Sri Lanka, por ejemplo, aprovechó una oferta similar y compró petróleo ruso por valor de 73 millones de dólares para apoyar y reiniciar su única refinería. Así que el ministro de Asuntos Exteriores de Bangladesh, A. K. Abdul Momen se reunió con su homólogo indio S. Jaishankar en Guwahati, para, según algunas fuentes, discutir la cuestión del petróleo.

Sin embargo, no pudo aceptar la oferta de Bangladesh. ¿Cuál fue el motivo? Y las razones resultaron ser varias.

А. K Abdul Momen dijo que Bangladesh no compraría petróleo a Rusia por miedo a sanciones. “Somos un país pequeño, hay más presión sobre nosotros”, se quejó. Pero quién sabe, tal vez Bangladesh compre ahora petróleo ruso a la India.

Otro obstáculo han sido los contratos de crudo con Saudi Aramco y Emiratos Árabes Unidos. Y luego está la justificación técnica. El hecho es que la refinería de Bangladesh no puede utilizar el petróleo ruso, como ha declarado Nasrul Hamid, el ministro de Energía y Recursos Minerales.

Luz verde

A pesar de liderar absolutamente los combustibles fósiles, en el país también hay energía solar, eólica e hidroeléctrica. Sin embargo, en 2020, solo representaba el 3% de la combinación energética de Bangladesh.

Las autoridades no empezaron a prestar atención a este ámbito hasta 2008, y en 2014 crearon la Autoridad de Desarrollo de Energías Sostenibles y Renovables (SREDA). Para reforzar la cooperación internacional, Bangladesh se convirtió en uno de los primeros miembros de la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA).

Debido a la geografía del país, la mayoría de los proyectos de energías renovables se basan en la tecnología solar fotovoltaica. Gracias al apoyo de los gobiernos, muchos millones de personas se benefician de la energía solar. Los paneles solares fotovoltaicos se han utilizado para construir minirredes en zonas remotas del país. En 2021 se anunciaron nuevos planes de energías renovables, pero es poco probable que la energía verde pueda abastecer completamente al país en un futuro próximo.

De lo contrario, el país se enfrentará a un inminente declive económico, ya que toda la infraestructura industrial de Bangladesh se basa en el gas. Los bangladesíes tienen 10 años para encontrar su mina de oro vital.

Mikhail Smyshlyaev es corresponsal en el Instituto IRTTEK

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