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Una isla de libertad energética. Cómo Escocia sorprendió a todo el mundo

Una isla de libertad energética. Cómo Escocia sorprendió a todo el mundo
11.05.2022

La pequeña isla de Eigg se encuentra al norte de la península de Ardnamurhan, como muchas de las islas Hébridas del norte de Escocia. Es el verdadero borde del continente, el extremo norte del Reino Unido. Pero la gente de esta isla es mundialmente conocida. Viven enteramente de fuentes de energía renovables. Aquí la naturaleza y el hombre se entrelazan y se complementan. En un momento en que 1.300 millones de personas del planeta no tienen acceso regular a la electricidad, resulta que hay una manera de resolver el problema.

La isla de Eigg es un paraíso para los que quieren vivir lejos del ajetreo del mundo. La comunicación con el mundo exterior no es la más estable aquí, los barcos de transporte a veces están ausentes durante días. Pero también juega un papel importante. Cuando es difícil, una persona empieza a pensar en cómo mejorar su vida. Así es su naturaleza.

Entonces, ¿qué pasó y por qué esta isla de 30 kilómetros cuadrados es única?

Todo ocurrió en 2008, cuando los isleños pusieron en marcha un sistema autónomo de generación de energía a partir del viento, el agua y el sol. De repente, los vecinos estaban hartos de la constante falta de luz, las constantes interrupciones y el ruido de los generadores diésel. Pero en un momento dado la vida cambió. Hoy en día, lo único que se oye en la isla es el sonido de las aspas de una turbina hidroeléctrica.

En 2005 se registró una empresa con el sencillo nombre de Eigg Electric. Gracias a la Unión Europea, que se interesó por el proyecto y, a través de su Fondo de Desarrollo Regional, se decidió prestar 2 millones de libras al proyecto de los isleños. Esto no fue suficiente, por lo que los lugareños también hicieron contribuciones personales. Junto con algunas asociaciones, se encontraron otras 300.000 libras.

Al final, la creación del proyecto se prolongó durante 10 años. Durante este tiempo se instaló toda la tecnología. Además, la isla fue comprada de nuevo a las autoridades británicas para obtener aún más independencia.

Está claro que no hay electricistas profesionales en la empresa. Entre los empleados hay un panadero, un empleado y un tejedor, con un total de seis personas.

Transferencia de experiencia

Por supuesto, un fenómeno así no podía pasar desapercibido. De vez en cuando llegan a la isla delegaciones de distintos países. Ha habido investigadores de Brasil, Alaska e incluso Malawi para aprender de la experiencia.

Hoy en día sólo hay 45 edificios residenciales en la isla de Eigg, además de varios edificios más de oficinas y otros. Todos ellos están conectados a este innovador sistema de electricidad verde.

Lógicamente, la isla de Eigg depende bastante del clima. No hay mucho sol en esta parte del mundo, pero sí el suficiente para hacer su parte. Los paneles fotovoltaicos de 50 kW están instalados en la parte norte de la isla y captan con avidez cualquier luz solar que caiga inadvertidamente en este terreno. Por supuesto, tienen más posibilidades en verano. De mayo a julio, cuando hay menos lluvia y menos viento, los paneles proporcionan más del 25% de su producción nominal. Las demás épocas del año no representan más del 10%.

El invierno, en cambio, es el momento de la parte hidroeléctrica del sistema eléctrico. En la parte sur de la isla se han instalado un par de pequeñas centrales hidroeléctricas que generan entre 5 y 6 kW cada una.

A veces se produce más energía de la que se necesita. En ese caso se utiliza para calentar las zonas comunes y las dos iglesias locales.

Por supuesto, en la isla hay un par de generadores diésel y baterías para casos extremos. Por si acaso no hay viento y sol al mismo tiempo, pero la marea está baja. Debe haber una garantía de seguridad energética.

Los lugareños parecen estar muy contentos con sus vidas. De lo contrario, su número no habría aumentado de 65 a 100 en los últimos 20 años.

En los últimos 20 años, a diferencia de muchas islas vecinas, la población de Eigga ha aumentado de 65 a casi 100 habitantes. Ellos mismos dirigen todo el sistema con monitores especiales que muestran cuánta energía se ha utilizado y cuál es el nivel. La cuestión es que cada casa no debe consumir más de 5 kW a la vez para no perturbar el sistema creado. Se trata del funcionamiento simultáneo de un hervidor eléctrico y una lavadora. Por lo tanto, la responsabilidad ya está en el hábito de los locales. Si se incumple la norma, funciona un sistema de alerta y los residentes reciben mensajes privados. El sistema funciona como un reloj. El infractor es castigado y multado con 25 libras. Pero es un hecho poco frecuente.

¿Y qué hacen estos mismos residentes además de controlar su energía? Lo más frecuente es la pesca, la agricultura y, por supuesto, el turismo. Esta última área está creciendo gradualmente, no sólo por la singularidad energética de la isla, sino también por su belleza local. Pero los isleños han ido más allá y han organizado un campamento de verano para jóvenes, en el que se enseña a cuidar el planeta y también se enseña inglés.

En el caso de la isla de Eigg, la necesidad es un gran motor de progreso. Tal vez la necesidad que una vez obligó a los habitantes de una pequeña isla a hacer lo imposible ayude también a otros habitantes del planeta. Aunque lo ideal es que estas situaciones se prevean de antemano.

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